Interview met Audrey Hamm: er is niets wat je niet kunt bereiken

Stichting Kijk Haar! streeft ernaar de wereld voor werkzoekende 50+ vrouwen met het empowerment programma dat we bieden een klein stukje leuker en kleurrijker te maken. We laten ons daarbij graag inspireren door vrouwen die hun eigen weg gekozen hebben, op wat voor manier dan ook.

 

Via Lucinda Douglas (van onder meer 99 PowerVrouwen) kreeg ik de naam door van een dame die volgens haar echt in de categorie Powervrouwen valt. Lucinda sprak in superlatieven over deze dame. Dat maakt natuurlijk nieuwsgierig, reden waarom ik niet veel later een afspraak maakte met Audrey Hamm.

Ze kwam voor deze gelegenheid speciaal vanuit Groningen naar het Westcord Hotel in Delft, waar ik alvast plaatsnam in een van de kleurrijke fauteuils in de lounge. Niet veel later arriveert Audrey, tenger, elegant en op duizelingwekkende high heels.

Direct al tijdens onze hartelijke kennismaking valt me op hoe krachtig deze inmiddels 64-jarige beauty overkomt. Ze straalt rust uit, maar geeft tevens blijk van een enorme positieve energie. De in Indonesië geboren Audrey (de jongste van een gezin met drie kinderen) stond al jong op de barricaden als ze onrecht bespeurde, of het nu om klasgenootjes, vriendinnetjes of haar familie ging. Haar kleine en tengere gestalte vormde nooit een belemmering om haar tegenstanders de waarheid te zeggen en in de bres te springen voor hen die daar niet toe in staat waren.

Audrey stippelde al op jonge leeftijd haar eigen pad uit en deed andere dingen dan haar leeftijdsgenootjes, wat haar vader vaak de opmerking ontlokte: “bijzondere meisjes doen bijzondere dingen en krijgen dan ook bijzondere kado’s”, zoals zij vertelt dat zij een houten step kreeg die zij niet leuk vond in plaats van een normale metalen step zoals de rest van haar klasgenootjes.

Het gezin vertrok naar Nederland toen Audrey vijf was. Ook hier voelde Audrey zich als een vis in het water. “Ik had al snel veel vriendjes en vriendinnetjes en beleefde een onbezorgde jeugd. Eigenlijk deed ik alles wat ik leuk vond. Op de middelbare school verzamelde ik een eigen clan van gelijkgestemde klasgenoten.”, vertelt ze. “Eigenlijk gaf ik mijn eigen leven vorm door te kiezen met wie ik bevriend wilde zijn en met wie niet. Voor mij was het duidelijk: in je leven moet je keuzes maken en daarbij gaat het vooral om keuzes die je gelukkig maken. Kiezen voor geluk liep en loopt als een rode draad door mijn leven”.

Ze studeerde af als drs. Sociale Wetenschappen Interdisciplinair aan de Universiteit Groningen met als verzwaard hoofdvak Psychologie en volgde nog andere opleidingen, onder andere Voorlichtingskunde aan de Landbouw Universiteit Wageningen. Er volgde een periode van verschillende jobs, onder andere bij een tabaksfabrikant en een computerfirma. De managementfuncties die ze daarna bekleedde voelden voor haar ook niet als de juiste keuze. “Het werken in een veelal door mannen gedomineerde omgeving, waar machtsspelletjes aan de orde van de dag waren, voelde voor mij niet als de juiste weg”.

Voor Audrey was het tijd voor een time-out. Ze nam een half jaar de tijd om te bepalen welke route ze wilde volgen. Het werd een opleiding tot Schoonheidsspecialiste, waarbij haar oog voor schoonheid en haar interesse in mensen een prachtige combinatie vormden. Na de opleiding kreeg zij als 1 van de 3 kandidaten de kans om in korte tijd een schoonheidssalon op te zetten en ‘dwong’ zij haar geluk af door te zeggen tegen de andere 2 kandidaten dat zij het geworden was. Sinds 1997 heeft ze twee goedlopende schoonheidssalons onder de naam Prima Donna. Audrey kan hierin veel van haar passie en interesses kwijt. “In de loop van de jaren is het vertrouwen dusdanig gegroeid tussen mij en mijn vaste klanten, dat er zelfs vriendschappen zijn ontstaan. Tijdens de behandelingen ga ik in gesprek met mijn klanten, waarbij ik vooral luister en probeer te achterhalen waar ze gelukkig van worden”.

Geluk is voor Audrey zelf eigenlijk vanzelfsprekend, maar ze ondervond door de gesprekken dat dat niet voor iedereen opgaat. “In mijn contacten met mijn klanten kon ik, behalve luisteren naar hetgeen ze te vertellen hadden, regelmatig adviezen geven alsook ideeën aan te reiken waar ze mee geholpen waren. Tegelijkertijd bleef ik zoeken naar de essentie van geluk en hoe je dat kunt realiseren in je leven. Een enorm boeiend proces.” Omdat Audrey op een gegeven moment zelf regelmatig te maken kreeg met afwijzingen bij sollicitaties, waarschijnlijk vanwege haar leeftijd,  richtte ze zich steeds meer op de 55-plussers in haar omgeving. “Het is vooral rond die leeftijd belangrijk dat je als individu nog steeds gezien en gehoord wordt. Dat kun je alleen bereiken als je onafhankelijke keuzes durft te maken en innerlijke vrijheid ervaart. Het is belangrijk nieuwe dingen te ontdekken en te leren, dicht bij jezelf te blijven, kortom: genieten van waar je mee bezig bent. Je interesses en de keuzes die je hierin maakt zijn daarbij een leidraad om de dromen die je hebt, op wat voor gebied ook, waar te kunnen maken. Hierdoor verkrijg je innerlijke rust doordat je kiest voor wat het beste voor jou voelt. Het is voor mij de basis van geluk.” Audrey straalt als ze dit vertelt en is daarmee in alle opzichten zelf het levende voorbeeld van hetgeen ze verkondigt.

Vanaf dat moment wist Audrey dat ze hier iets mee wilde. Hoe ziet Audrey dit voor zich en welke invulling wil ze hieraan geven? “De komende tijd ga ik me steeds meer richten op het spreken voor 55-plussers, om hen te inspireren hun dromen daadwerkelijk te leven. Er is namelijk niets wat je niet kunt bereiken, mits je daarvoor open staat. Ik beoog daarbij geen community, maar wil wel de verbinder zijn tussen mensen onderling en hen helpen hun dromen te realiseren. Dat dat op een rustige en natuurlijke manier kan, puur en alleen door ook voor jezelf en je eigen geluk te kiezen, is iets wat veel mensen zich niet realiseren. Ik hoop dan ook dat ik mijn boodschap breed mag uitdragen, waardoor mensen weer in vrijheid leren leven”.

Zelf wil ze blijven studeren en ze zou de verhalen die ze in de loop van de jaren te horen kreeg willen bundelen. In dingen najagen gelooft ze echter niet en ze wil zich ook niet vastleggen door nu al vaste doelen te stellen, maar wel gewenste doelen in actie omzetten voor de toekomst. “Ik laat dingen graag op mijn pad komen. Op het moment dat kansen zich aandienen kies ik ervoor om dingen wel of niet te doen. Daarbij ga ik puur af op gevoel. Maakt het me gelukkig? Dan is het volmondig ja. Zo niet, dan zie ik ervan af”.

Het mag duidelijk zijn: dit bijzondere meisje krijgt, maar doet ook bijzondere dingen. Ik ben ervan overtuigd dat we nog mooie dingen van haar gaan zien. Wil je meer horen (en zien)? Kijk dan ook naar de vlog die Lucinda Douglas recent met Audrey heeft opgenomen.

https://www.youtube.com/watch?v=7VrOv9rMozY

 

Tekst: Patty Knoops

 

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Wil je response geven?
Graag zelfs!
Voel je vrij om een reactie te plaatsen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *